當舖歷史小回顧

香港最早出現的當鋪,是200年前位於元朗舊墟的「晉源押」及「太安押」。元朗舊墟是本港最古老市集之一,也是舊時錦田、屏山一帶農民交易的市場,墟內街道設有傳統客棧、酒家及商行等,趁墟期為每月的3、6、9日。「晉源押」是已故鄉紳鄧佩瓊父親鄧廉明所開設,木門設有木柵,以防盜賊,內有殼場、天井、臥室及儲物室等。

根據《香港雜記》,在1890年,香港人口僅22萬人,其中港島的米鋪和銀號各有30餘家,而當鋪卻有超過40間當鋪──即每約5000人口,就有一間當鋪,可見典當業相當蓬勃。《中華人名錄》顯示,到了1920年代,當鋪數目升至135間,而全港人口84萬,當業熱潮不減。

不過,典當業的全盛時期,是於1937年後。當時正值日本侵華,不少國內人為逃避戰事而走難到港。大部分人錢財有限,急用錢時只有典當東西,故那時的當鋪成行成市。在香港淪陷時,香港的典當業即完全停止經營。後來香港重光,當鋪才復業。

至1949年,當鋪數目達170間。當時大陸解放,不少內地人流落香港,令典當業再次蓬勃起來。 60年代,香港社會仍相當貧窮,惟當時賭風盛,當鋪自然生意興隆。1968年,全港當鋪已增至200間; 70年代後,銀行借貸興起;80年代,香港人開始使用信用卡,減少光顧典當。

BOOK
來源:《白手興家──香港家族與社會1841-1941》
「晉源押」已大門深鎖,但仍可窺看舊式當鋪的建築特色。
「晉源押」迄今200年歷史。
木柵用以防範盜賊。

發表者:李凌

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